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母亲和已成年女儿:建立健康的关系


“我那已成年的女儿正在谈恋爱。我认为这对她来说是件好事,我不希望她像上次那样把事情搞砸。”

 

“我妈妈是我最好的朋友,我告诉她我的所有事情,这有什么问题吗?”伊莱恩说,她是一位选择留在家里抚养孩子的全职妈妈。

 

“我女儿从来不带她的孩子来探访我,无论什么时候都是我先主动联系他们。”教师珍妮特告诉我。

 

“妈妈从未邀请我的孩子们去探访她。每次我主动提出去探访她的时候,我都觉得是在强迫她。难道她不想和我的孩子们在一起吗? ”单身母亲莉兹问道。

 

尽管母女关系在我们的脑海中常常是理想化的,但在现实中,它们往往是复杂的,而且是出人意料的复杂,它们也是非常多样化的。随着年龄的增长,母亲和女儿之间的关系存在着文化差异。但是,即便是在同一种文化或同一个家庭中,母女关系也会以许多不同的形式出现,并且会随着时间的推移而改变。

 

我们知道,无论你做什么,有毒的母女关系是无法修复的。然而,还有一些已成年女儿和母亲之间的关系似乎陷入了困境,但是她们可以通过一些改变,建立健康、积极的母女关系。

 

尽管我们对母女关系有很多想法,但我们的大多数信念都是基于个人经验和广泛持有的观点。然而,黛安·k·施里尔(Diane K. Shrier)博士和她的同事在一项关于母女关系的重大深入调查中发现,很少人研究于青春期之后的女儿和老年期母亲之间的关系。

 

像许多心理治疗师一样,多年来我收集了大量关于母女关系的轶事信息。精神分析理论家们指出:西方传统理论聚焦于随着年龄的增长,分离和独立越来越重要;而对于对许多女性来说,一个健康的成年人的自我意识来自于对越来越复杂的关系的处理能力。我自己的观察与他们的发现一致。同理心相互支持是这些关系的两个关键组成部分。

 

以下的建议来自于我的一个观点:人际关系在我们的自尊自我意识处理情感的能力中扮演着极其重要的角色。母女关系通常有不同的意义,而且在一个人的生活中可能会被赋予不同的力量;但有一件重要的事要谨记:当女儿们长大成人时,在某种程度上,我们必须像处理两个成年人之间的关系一样来处理母女关系。因此,以下许多建议也适用于其他重要的成人关系。

 

1 期望

当代文化对母亲和女儿有许多相互矛盾的期望。在一些国家,人们希望女儿顺从并永远尊重母亲的愿望,而在另一些国家,人们希望年轻女性远离母亲的影响,发展自己独立的目标和兴趣。

 

通常这些相互排斥的期望会产生冲突。例如,一名第一代美国女公民认为,作为一个女性,她一直被鼓励独立和成功,不像她母亲文化中被要求的女性那样。然而,当她爱上一个来自完全不同文化的男人时,她的父母感到非常愤怒,因为她的父母一直鼓励她独立和成功,而她并没有遵从父母的这种传统而结婚。当她嫁给那个男人后,她母亲不再和她说话了。

 

有时矛盾的期望来自妈妈对外婆的体验。“我的妈妈总是照顾她的妈妈,在我外婆的一生中,他们每天都在通电话或见面。”一个女人说,她对女儿感到很失望,因为她的女儿搬到很远的地方,对她的生活一点也不感兴趣。

 

有时这些期望来自于女儿对“母亲应该做什么”的信念。莉兹的情况就是这样,她希望她的母亲照顾她的孙子孙女。“她从来就不是一个关注孩子的人,”利兹告诉我。“她从未给过我的东西,我一直希望她能给我的孩子们。”

 

我在工作中反复听到的一个动力是,母亲和成年女儿很难接受她们不可以也不能满足彼此的期望。

 

我经常建议:不要把你的母亲或已成年的女儿看作是应该做任何事情的人,而是要把她看作是你的朋友,她的局限性是你可以接受的,是她性格的一部分。

 

一个朋友可能会有很多原因让你失望,但如果你认为那是因为她在自己的生活中遇到困难,或者是因为她在忙着其他事情,或者仅仅是因为你让她做了她不喜欢做的事情,那么你有可能放她一马。

 

以这种方式看待你的母亲或女儿,会让你不至于轻易就把她的行为个人化——换句话说,就是不要认为她的行为都跟你有关。这样会促进你们之间的关系,并使母女关系对双方都有意义。

 

2 相互尊重

紧跟在期望后面的是相互尊重。这意味着接受你的母亲或女儿身上有你欣赏的东西。试着记住这些品质,即使是在争吵或意见不一致的时候,也能对你们的关系有很大的帮助。

 

3 尊重差异

母亲和女儿经常陷入这样的思维陷阱:她们应该以同样的方式思考和感受几乎所有的事情!然而,在成人的关系中,虽然相似之处可能是粘合剂,但不同之处往往是兴致所在。

 

试着找出你的母亲或成年女儿思考某事的原因和方式,不要陷入你已经知道的思维陷阱里。因为虽然你们在一起有很长的历史,但你们肯定不知道你们每个人的想法、感受或对世界的理解。 

 

4 边界

母亲和成年女儿经常纠结的一个问题是,她们必须认识到:在成年后,我们无法享有和小时候一样同等的权利了。

 

伊莎贝尔·阿连德(Isabel Allende)在她的回忆录《我们的日子的总和》(The Sum of Our Days)中写道,她努力寻找与女儿家庭的边界,她在书中描述了自己需要走进女婿的家重新安排事情。对她来说,和女婿家的联结是她已经去世的女儿,但是女婿温和的批评,就足以让她提醒自己:她仍然需要尊重一些重要的边界。

 

虽然联结是非常重要的,但分离对于保护关系是至关重要的。

 

当然,母亲和女儿对彼此的不同期望也会给他们的感情留下很大的伤害空间。妈妈们可能希望自己的女儿能主动做某些事情(比如带孙子来探访自己),但女儿们可能会觉得她们需要确定自己并没有勉强母亲。珍妮特和莉兹的情况都是这样,在由此产生受伤和愤怒的感觉之前,她们都没有发现这一点,这导致她们遭受到了严重的关系破裂。

 

即使在母亲和女儿是亲密朋友的情况下,边界也是至关重要的。

 

伊莱恩的母亲是她最好的朋友,她告诉我他们非常小心地保护彼此的空间。“我的母亲尊重我的需求,尊重我与丈夫和孩子们在一起的私人时间。”她说。“反之亦然。我总是很谨慎,确保她有时间进行她的活动。”

 

5 支持其他关系

与边界问题密切相关的是尊重和支持母女关系之外的关系由于母女之间会感觉彼此非常亲密,所以有时很难接受对方有其他的重要关系。但这些联系实际上有助于丰富你们之间的关系。

 

一段感情可能会因为人们对它的期望而变得紧张,但其他附件可以提供平衡。一位女士告诉我,她母亲对她人际关系的尊重使她有可能拥有朋友和成功的事业,这反过来又增进了她与母亲的关系。

 

6 沟通

谈论你的感觉和澄清情况有助于保持以上所有。但是如何沟通是非常重要的。指责、攻击和简单地表达失望可能会让你陷入一段关系的僵局表达你的感受,同时也为你的母亲或女儿留出谈论她自己感受的空间,这样可以建立更牢固的联结。

 

当利兹终于和她的母亲谈起她似乎从未想过要去看望她的孙子孙女时,她的母亲吓坏了。她母亲说:“我一直觉得你想让我置身事外,你似乎从来不急于找个时间和我在一起,所以我就退缩了,等着你告诉我什么是可行的。”

 

她们都赞同:要努力在当下就澄清彼此的愿望,而不是等着“总有一天我会读懂你的想法”。

 

问题是,利兹说:“我们总是认为我们彼此非常了解,我想这也是母女关系不好的一部分,不是吗?”

 

“我们彼此了解”的感觉确实是问题之一,因为这意味着有时我们不交流,或者不把我们认为已经知道的东西用语言表达出来。

 

谈论这些事情是有帮助的。但有时我们认为我们不应该说一些事情,因为说出来的效果可能跟我们想要的不一样。这是伊莱恩的问题之一。她的女儿和另一个女人有染,她不想让人觉得她在批评或控制别人。她想表示支持,但又觉得自己如果说出来会词不达意,所以她最终选择了保持沉默。

 

最后,她认为解决这个问题的最好方法是直接陈述她的冲突。

 

“我告诉她我真的很喜欢她的新伴侣,我不想说任何有问题的话;但我也想让她知道,无论她想谈论任何事情,我都会支持她。”

 

她的女儿一开始很生气,以为母亲一定会问她是否需要恋爱方面的建议。但是伊莱恩回答说:“我不是在给你建议。我感觉你在把我推开,如果我超越了你的边界,那就说出来。你是一个很聪明的成熟女人。我只是想让你知道我在这里,我爱你。”

 

她的女儿立即道歉,解释说她对这段关系感到不安全,她有点需要把自己关起来。但她很感激母亲对她的爱和支持,当她准备好时,她一定会和她说话。

 

Shrier和她的同事在调查中发现的最重要的一点是:冲突是所有关系的一部分。事实上,他们认为,冲突有助于双方关系的发展。因此事实上,母亲和成年女儿的关系不需要、也不应该总是美好的并且都充满爱的;他们仅仅需要的是成熟

 

翻译:柚酱、唐诗

来源:Psychology TodayHow Blaming Can Destroy Intimacy

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